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유엔군 참전의 날을 맞이하여
등록날짜 [ 2023년07월25일 16시04분 ]
서울지방보훈청 총무과 정유선
1950년 7월 5일, 지금의 오산지역 북쪽 죽미령에 부대 대대장 스미스의 이름을 딴 스미스 특수임무 부대와 포병부대는 북한군의 공격을 저지하기 위해 진지를 구축했다. 이들은 한국이 어디에 있는 나라인지도 모른 채 전쟁에 참전해, 죽미령에서 약 6시간 동안 북한군의 공격을 방어하다가 후퇴했고, 이 전투에서 540명 중 180여 명이 전사하거나 실종 또는 부상을 당하는 큰 희생을 치렀다. 잘 알려지지 않은 이 '죽미령 전투'는 유엔군 지상 병력의 투입을 알리는 신호탄으로, 이후 한반도에는 정전 때까지 48만 명의 유엔군이 파병됐다. 전 세계 22개국의 젊은이들이 대한민국을 구하고 자유민주주의를 수호하기 위해 자신의 몸을 기꺼이 바친 것이다.

전쟁으로 황폐해지어 고통을 겪고 있던 이 땅은 참전용사의 희생과 헌신으로 지켜졌고, 다시금 일어나 도움을 받는 나라에서 도움을 주는 나라, 세계 10위권의 경제 대국이자 문화강국으로 성장했다. 이에 2013년, 6·25전쟁 참전국과 참전용사의 희생과 위훈을 후대에 계승하기 위해, 정전협정일인 7월 27일을 '유엔군 참전의 날'로 제정하고 감사를 전하는 날을 마련한 바 있다.

정부 기념식으로 지정된 지 10주년인 바로 올해 2023년, 국가보훈부에서는 유엔참전국 대표단 등 4,000여 명을 초청해 부산 영화의 전당에서 '유엔군 참전의 날·정전협정 70주년 기념식'을 거행한다. 이번 행사는 다양한 기념공연이 준비되었을 뿐만 아니라, 직접 한국에 방문한 유엔 참전용사 64분께 감사를 전달할 수 있는 뜻깊은 자리가 될 예정이다. 이 외에도 KBO 올스타전 연계 행사, 국제보훈장관 회의, 나이트레이스 인 부산 등 다양한 행사를 예정하고 있으며, 우리 서울지방보훈청에서도 6.25 참전 유공자 릴레이 제복 전달과 참전용사 외신 인터뷰를 추진하는 등 7.27 유엔군 참전의 날을 맞아 직접 감사의 마음을 전달하는 기회를 마련하고 있다.

국내 6.25 참전 용사의 평균연령은 91세로, 생존해계시는 숫자도 이제는 47,000여 명이라고 한다. 해외 참전용사분들을 모실 기회 또한 앞으로 많이 남지 않았다는 생각이 들게 하는 이유다. 2023년, 70주년을 맞은 7.27 유엔군 참전의 날이, 이번 기념일의 슬로건 '위대한 헌신으로 이룬 70년, 함께 시작하는 70년'임을 본받아 희생과 헌신으로 이 땅을 지켜준 해외 참전용사분들께 감사하는 마음을 미래세대에 계승하고, 미래 70년으로 나아가는 새로운 출발점이 되기를 바란다.
 
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